Luka Sammalisto, the 16-year-old Formula 4 driver from Finland, was injured last Friday morning during the free practice session of the F4 Italian Championship series in Mugello.

What initially seemed like a minor incident turned out to have serious consequences for the tenacious young Finn. Sammalisto was transferred to a hospital where imaging studies revealed fractures in three vertebrae. While the fractures are stable, eliminating the most critical risks, the injury has necessitated a month-long rehabilitation period.

Since Friday, Sammalisto has been recuperating in a local hospital, eagerly awaiting the green light to return home. Due to his condition, he will be absent from the upcoming F4 Italian Championship -weekend in Paul Richard, scheduled for just over a week from now.

At the Mugello hospital, Sammalisto has been strictly confined to bed rest. Throughout this challenging period, he has been surrounded by an incredible support system.

Sammalisto’s manager, Giovanni Minardi, has been presence at the hospital. With Minardi’s Italian heritage, communication with the medical team has been seamless. Minardi’s support extends beyond logistics, providing invaluable emotional strength to Sammalisto during his recovery. Juuso-Matti Pajuranta, Sammalisto’s driving coach, has played a pivotal role as well.

Both Giovanni’s and Juuso-Matti’s help and support have been incredible. Me and my parents are immensely grateful for them.

“I have received an incredible amount of support from various people. It’s really comforting to know I’m not alone and that there are so many caring people around. I want to say a big heartfelt thanks to everyone!”

“This Friday, I’ll be back in Finland. The anticipation is building, and I can’t wait to be home! During the following weeks, it’s crucial to avoid all kinds of back bending and twisting movements. I will be using back extension braces to keep my back in the correct position. The most important thing is to initiate the healing process properly. Getting home plays a significant role in that recovery. Having family and friends around is invaluable. Plus, I get to enjoy homemade food made by my mom!”

Despite this setback, the resilient driver is determined to make a full recovery and return to the track stronger than ever.
Sammalisto is expected to make a comeback for the Barcelona race weekend, scheduled for September 27-29, 2024


The third race weekend for a Finnish F4 driver Luka Sammalisto (16) in the F4 Italian Championship series at Vallelunga, Italy, was fraught with challenges.

Preparations for the race weekend began on a high note for the young Finn. During Friday’s free practice, Sammalisto showcased competitive speed, clocking the second fastest lap time among 36 drivers in the morning session. The R-ace GP team, which Sammalisto represents, dedicated the afternoon to final testing and fine-tuning to ensure optimal equipment settings for Saturday’s qualifyings. Despite the preparations, the qualifying session did not unfold as planned. Nevertheless, Sammalisto’s consistent performance secured him 16th, 12th, and 10th place.

Saturday’s first race start quickly turned problematic. On the very first lap, a teammate collided with Sammalisto’s car, dropping him to 24th place. The race took a dramatic turn a few laps before the checkered flag when three drivers ahead of Sammalisto crashed, blocking the entire track. With no clear path, Sammalisto swerved into the sand area, where his car became stuck, ending his race prematurely.

During the second race start on Saturday, another incident transpired. After several laps, an unforeseen maneuver by a fellow competitor dashed Sammalisto’s hopes for a strong performance and points, as he was positioned in a promising 10th place at the time.

Sunday continued the pattern of misfortune. In the third race of the weekend, Sammalisto was derailed off the track due to a delayed braking maneuver by the driver behind him. This incident resulted in a damaged car and a 22nd place finish for Sammalisto.

– When at every race during the weekend, your race is ruined for reasons other than self-inflicted, it’s frustrating. When things happen that you can’t influence on your own, it eats away at a man. Disappointing in terms of sportsmanship.

– Concentration or skillful overtaking won’t suffice if a fellow racer veers into your path, or if a collision from the driver behind causes damage to your car. Setbacks are an inherent part of a motorsport. Navigating through such challenges is not always mentally easy, particularly on weekends like this.

Sammalisto also shared his frustration on behalf of his team.
– It’s really sad for the whole R-ace GP team. They have worked hard to close the gap to the top teams. It has been successful and the direction of development is correct.

– If there is something positive to dig out of the weekend, then mental strength and determination will only be strengthened by the experiences of this weekend.

– Every race weekend has its own special spices, and this weekend offered the bitterest of them. The work will continue with the team persistently and determinedly towards Mugello, where in a month’s time the fourth race weekend of the F4 Italian Championship series will take place.


Finnish formula driver Luka Sammalisto is improving his performance as the season progresses in the Italian F4 series. The Imola race offered a lot of positives but also technical challenges, which left Luka from the rookie driver’s podium position just one place short twice.
Earlier this year, Sammalisto also took another step closer to professional motorsport. Luka signed a management contract with the Italian Minardi Management. The company’s owner, Giovanni Minardi, acts as Luka’s manager and handles all contract negotiations. Sammalisto is the first Finnish driver on Minardi’s list, which also includes F2 driver Andrea Kimi Antonelli.

Luka Sammalisto: It was great to become a part of Minardi Management. Giovanni is a true professional and takes care of practically all matters and negotiations related to me. Final decisions are made together, but everything else is handled through the manager. Giovanni always approaches things from the driver’s perspective, which is important for a young driver.

The Imola race weekend began with three collective tests and two official free practice sessions. Sammalisto’s test program included a long list of technical adjustments in preparation for the weekend’s races.

Luka Sammalisto: The collective tests went pretty much according to the program, that was, searching for settings. We tested a lot of different things and didn’t expect any top times at all. However, in the combined times of the three tests, I was in 15th place, which was decent. The Imola track felt good right from the first run.

The official free practices went even better for Luka, with positions of P10 and P8. The car worked well with both old and new tires, and expectations for the qualifying sessions were high.

Luka Sammalisto: The speed improved further in the free practices, and I got a good feeling for the car with both old and new tires. The gap to the top was just a few tenths of a second. But the qualifying sessions did not go as smoothly. The first qualifying session was disrupted by numerous yellow flags, and due to a detached front wing, I only managed to do one fast lap, resulting in a very unsatisfactory P14. In the second qualifying session, technical problems continued, and I ended up in P18.

The weekend’s three races involved a lot of driving behind the safety car but also intense racing and overtaking. Sammalisto showed his speed and fighting spirit, resulting two times P4 among the rookies.

Luka Sammalisto: The first race started well, but crashes in the early laps brought out the safety car. The rest of the race was tough, and I even went off into the gravel briefly, but finished in P12 and P4 among the rookies. The podium was close, Luka says. The second race started also well, and I had climbed to P9 and P3 among the rookies when the safety car came out. At this point, the race director noticed that my rear wing had come loose and flagged me to the pits a lap before the finish. The third race was my best driving of the weekend. A good start, good speed, and good overtakes. I finished P7 and P4 among the rookies, which of course is a bit frustrating.

The Imola weekend did not meet the set goals. Numerous technical problems significantly affected performance and speed. When the car worked, Luka showed his speed and potential.

Luka Sammalisto: I have mixed feelings about Imola. There were many technical challenges that were out of my control. It’s good to remember, though, that without the technical issues, we are fast and competitive, which gives confidence for the future. The next race will be held in Vallelunga in 14.-16.6.

More information about Luka Sammalisto:


Il pilota finlandese classe 2007, Luka Sammalisto entra a far parte della Minardi Management.
La prima stagione in monoposto di Luka è iniziata già nei primi mesi di quest’anno, partecipando all’UAE F4 Championship, partendo già una volta dalla prima fila in Gara 2 nell’ultimo appuntamento di Dubai, ed ora è pronto ad attaccare il Campionato di F4 più competitivo, quello italiano.
Giovanni Minardi: “Sono molto felice di iniziare a lavorare con Luka. Ci siamo conosciuti qualche giorno fa a Imola durante i primi test della F4 e con lui mi sono subito trovato bene. Sono convinto che insieme potremo raggiungere ottimi traguardi.
Luka è un ragazzo molto intelligente con una voglia di imparare impressionante, ho notato subito quanto si dedica a questo sport, non lascia nulla al caso, studia tutto nei minimi dettagli e soprattutto ha una capacità di apprendimento estremamente veloce della pista, quando ci corre per la prima volta.”

Luka Sammalisto: “Questa è la mia prima stagione in monoposto e sono molto contento della mia collaborazione con Minardi Management. Hanno una lunga esperienza professionale nel Motorsport. Non vedo l’ora di lavorare con Giovanni Minardi e credo che insieme raggiungeremo il nostro obiettivo”.


Dopo il grande successo della Minardi Management di aver portato Andrea Kimi Antonelli all’interno della Mercedes F1 Academy, nel 2018, siamo felici di annunciare un altro nostro importante colpo. Giovanni Minardi è riuscito a far entrare il pilota James Egozi nella Red Bull Junior Team.
Nel 2023 lo avevamo già inserito nella Academy privata di PHM Racing dandogli la possibilità di partecipare ad una intera stagione nel Italian F4 Championship, invece nel 2024, grazie alla nuova collaborazione appena conclusa con Red Bull avrà la possibilità di aumentare i suoi programmi per puntare ai suoi obbiettivi finali. La Minardi Management e Giovanni Minardi dimostrano ancora una volta di dare ad ogni pilota della propria Agenzia, la possibilità di aprire tutte le porte possibili, sfruttando la eccellente rete di conoscenze e rispetto nei suoi confronti, all’interno del mondo del Motorsport e di assicurare ai suoi piloti un futuro in questo sport.

Giovanni Minardi: “Chi avrebbe mai detto che in soli due anni di contratto manageriale, saremmo riusciti ad arrivare fino qui. Averlo inserito l’anno scorso all’ultimo momento nel programma di Academy privata del team PHM Racing ed ora in Red Bull, che gli hanno permesso e gli permetteranno in futuro di correre come un professionista, crediamo di aver compiuto un vero e proprio miracolo sportivo per James Egozi.
Ora è tutto nelle sue mani e della Red Bull trovare il percorso giusto per raggiungere l’obbiettivo finale, ovvero, la Formula 1.
A questo punto crediamo che non vi siano più le condizioni per proseguire il nostro percorso insieme, perché più di quello che abbiamo ottenuto in questi due anni, sarà impossibile ottenere e quindi le nostre strade si separeranno, ma con la consapevolezza da parte nostra di aver fatto un lavoro eccezionale per James”.


Nel weekend finale del “Formula X Italian Series”, Mattia è salito entrambe le volte sul podio, trionfando in Gara 2 in quella che è la sua prima affermazione in automobile

L’ultima gara della stagione sportiva di Mattia Bucci nel “Formula X Italian Series”, categoria “FX Pro Series”, è giunta al termine, con Misano Adriatico a fare da teatro di un fine settimana chiuso col migliore dei risultati ottenibili: “The Flash” ha conquistato la sua prima vittoria in monoposto in sede romagnola, sugellando un round che l’ha visto super protagonista.

Nonostante la forte incertezza meteorologica del venerdì, con la pioggia che aveva fatto capolino sul circuito lasciando poca traccia di sé, l’asso abruzzese si era subito imposto al vertice della classifica grazie alla terza posizione della prima sessione di Prove Libere e al miglior tempo nel secondo turno. La Qualifica l’ha visto registrare il terzo riferimento cronometrico di giornata al termine di un confronto serrato per la Pole Position, quest’ultima sfuggita nelle fasi conclusive a causa del traffico presente in pista.

Al sabato, il giovane talento catignanese è tornato sul podio in Gara 1, salendo sul terzo gradino. Nelle prime fasi della corsa, Mattia era riuscito a guadagnare la piazza d’onore, poi persa successivamente. Nella seconda manche, svolta domenica, si è consumata la magia: scattato dalla quarta casella sulla griglia di partenza, Bucci non ha perso tempo per guadagnare una seconda posizione utile per convertirla in vittoria grazie alla penalità inflitta al pilota che lo aveva preceduto: un trionfo, questo, maturato dopo una condotta in pista esemplare.

Mattia Bucci ha dichiarato“È una vittoria molto importante per me e per la mia famiglia, perché è frutto di tanti sacrifici fatti per raggiungerla. Non so come descrivere questo momento, sono incredulo! Non avrei mai pensato di riuscire a centrare questo risultato al mio terzo round in carriera in macchina. Chiudiamo il 2023 con tre podi totali conquistati, una base molto solida dove ripartire per il 2024. Inizieremo a lavorare da subito in vista dell’anno prossimo. Voglio dedicare questo successo alla mia famiglia, al mio manager Giovanni Minardi e a Minardi Management, a Sandro Giuliani e tutto il personale di SG Motors, al mio staff e a miei sponsor e voglio ringraziare tutti quelli che mi hanno supportato da sempre e che continuano a darmi la giusta carica per affrontare questo percorso.”

Matteo Gaudieri
Ufficio Stampa Mattia Bucci


Le difficoltà patite a Magione hanno fatto parte di un percorso di apprendimento che culminerà a Misano Adriatico, sede dell’ultimo round del “Formula X Italian Series”
Il prestigioso e ormai storico impianto del Misano World Circuit, intitolato alla memoria del centauro Marco Simoncelli, ospiterà il fine settimana conclusivo del “FX Pro Series”, campionato di cartello all’interno del panorama “Formula X Italian Series”.

La Tatuus F4 T-014 di SG Motors sarà pilotata, ancora una volta, da Mattia Bucci, quest’ultimo voglioso di riscatto dopo le difficoltà patite a Magione, ma che sono state utili al fine di un apprendistato che sta vedendo l’alfiere abruzzese approcciare il suo terzo weekend di gara in monoposto.

Il programma dell’evento ha subito una variazione rispetto a quanto visto prima a Varano de’ Melegari e poi nella tappa umbra: “The Flash” scenderà in pista già dal venerdì per le Prove Libere e le Qualifiche mentre le gare, in ordine Gara 1 e Gara 2, si svolgeranno rispettivamente il sabato e la domenica.

“Correre in un circuito storico come quello di Misano è un onore per me, è un altro piccolo traguardo raggiunto dopo tanti sacrifici – ha dichiarato Mattia – Sono molto contento di ciò e non vedo l’ora di salire in macchina. Voglio ringraziare la mia famiglia e i miei sponsor per l’opportunità che mi hanno concesso, Giovanni Minardi e tutta la Minardi Management per avermi aiutato e supportato in questo periodo, Sandro Giuliani e SG Motors per avermi permesso di proseguire con loro e tutto il mio staff.”

La gara sarà trasmessa sulla pagina Facebook di “FX Racing Weekend – GT4 Italy” e sul canale Youtube “Formula X Italian Series – GT4Italy”

Matteo Gaudieri
Ufficio Stampa Mattia Bucci


Due quinti posti sono il bottino con cui “The Flash” torna a casa dall’Autodromo dell’Umbria. Un fine settimana diverso da quello di Varano de’ Melegari ma importante nel percorso di crescita

Non un weekend semplice quello che ha visto protagonista Mattia Bucci in quel di Magione, penultimo round del “Formula X Italian Series” categoria “FX Pro Series”. Il giovane portacolori abruzzese ha dovuto affrontare alcune difficoltà di percorso inaspettate che, nell’ottica di un debuttante, sono tornate utili per ampliare il bagaglio di esperienza in vista dei prossimi appuntamenti.

Le Prove Libere del sabato hanno visto Bucci classificarsi in quinta posizione in entrambe le sessioni, un risultato replicato anche in Qualifica: il primo segnale di quanto questa manche in terra umbra fosse diversa rispetto alla storia vissuta a Varano de’ Melegari.

Gara 1 è iniziata con una bandiera rossa a causa di un incidente al via che, fortunatamente, non ha coinvolto Mattia; a causa di ciò, la durata della corsa è stata dimezzata e, inoltre, la Direzione Gara ha cambiato la procedura di partenza, obbligando i piloti a rinnovare le ostilità in fila indiana dietro la Safety Car. Ripartito in quinta posizione, Mattia ha poi tagliato il traguardo senza variazioni.

Il risultato conseguito gli ha consentito di schierare la propria Tatuus F4 T-014 sulla seconda casella dello schieramento di Gara 2. Grazie, ancora una volta, a una buona partenza, Bucci è stato in grado di difendere la sua posizione al via della seconda delle due prove domenicali, acquisendo il diritto di tentare l’assalto al leader di classifica. Purtroppo, una difficile gestione delle gomme ha poi causato una perdita di prestazione che ha visto l’asso di Catignano scivolare quinto sotto la bandiera a scacchi.

Mattia Bucci ha commentato così un fine settimana atipico: “È stato un fine settimana molto formativo per me, nonostante non abbiamo riportato a casa il risultato che volevamo. Sono molto contento di come io e il team abbiamo affrontato tutte le difficoltà che si sono presentate. Adesso abbiamo un mese di tempo per lavorare sodo in vista della prossima gara. Voglio ringraziare Giovanni Minardi e la Minardi Management per la loro vicinanza, Sandro Giuliani e tutta SG Motors che hanno lavorato duramente per fornirmi il miglior pacchetto possibile, il mio preparatore atletico Walter Marini e il suo personale, il mio staff, la mia famiglia e tutti i miei sponsor per il loro costante supporto.”

Matteo Gaudieri
Ufficio Stampa Mattia Bucci


Un cambio di programma all’interno di “Formula X Italian Series” ha permesso l’aggiunta di un ulteriore round del campionato “FX Pro Series”: l’impianto prescelto è l’Autodromo dell’Umbria di Magione

Mattia Bucci è pronto a scendere in pista e a dare battaglia in questo fine settimana originariamente schedulato privo di appuntamenti del “Formula X Italian Series”, categoria “FX Pro Series”. Una scelta degli organizzatori in merito al calendario ha portato vita all’intervallo di date 7-8 ottobre 2023, eliminando il silenzio che avrebbe circondato e avvolto l’Autodromo dell’Umbria di Magione, prossima tappa della carriera di “The Flash”.

Dopo aver chiuso ottimamente lo scorso round di Varano de’ Melegari con il podio centrato in Gara 2, l’obiettivo prefissato dal debuttante portacolori abruzzese è quello di dar seguito a quanto mostrato nell’impianto situato in provincia di Parma, puntando a mostrare ulteriormente i frutti di un percorso di crescita tanto duro quanto formativo.

A supportare l’asso di Catignano ci sarà, ancora una volta, SG Motors di Sandro Giuliani e tutto lo staff con la Tatuus F4 T-014.

“Sono molto contento di poter tornare sul circuito di Magione per il nuovo penultimo round del ‘Formula X Italian Series’ – ha dichiarato Mattia – Nelle ultime due settimane, dopo essere rientrato da Varano de’ Melegari, ho lavorato molto in palestra assieme ai miei preparatori per migliorare sia la forza fisica che quella mentale in vista del finale di stagione. Sono felice di poter tornare a battagliare in pista con gli altri piloti, l’obiettivo è cercare di migliorare i risultati ottenuti in precedenza. Voglio ringraziare la mia famiglia e tutta SG Motors per avermi permesso di poter tornare in pista, il mio manager Giovanni Minardi e tutta la Minardi Management per i consigli sempre preziosi, il mio preparatore Walter Marini e il suo staff per il lavoro svolto in questi giorni e tutti i miei sponsor che mi supportano giorno dopo giorno. Cercherò di spingere al massimo per portare a casa il miglior risultato possibile”.

La gara sarà trasmessa sulla pagina Facebook di “FX Racing Weekend – GT4 Italy” e sul canale Youtube “Formula X Italian Series – GT4Italy”

Matteo Gaudieri
Ufficio Stampa Mattia Bucci


Un quarto e un terzo posto sono stati i risultati messi a referto dal portacolori abruzzese nelle due gare del Formula X Pro Series, campionato di “Formula X Italian Series”

Mattia Bucci ha completato positivamente il weekend di Varano de’ Melegari di “Formula X Italian Series”, un contesto che lo ha visto debuttare in gara su monoposto per la prima volta nella sua carriera dopo i programmi di test svolti finora.

Il round è iniziato al sabato con le sessioni di prove libere ufficiali, ove “The Flash” è riuscito a strappare il miglior tempo nel secondo dei due turni mostrando subito un ottimo feeling con la Tatuus F4 T-014 di SG Motors.

Il programma domenicale ha visto lo svolgimento delle qualifiche durante la mattina, chiuse col quarto miglior tempo. Gara 1, complice una partenza poco brillante rispetto ai suoi avversari molto più esperti, l’ha visto protagonista e autore di sorpassi e duelli che lo hanno riportato in quarta posizione, piazzamento utile per sfruttare l’inversione di griglia in Gara 2 e per scattare, dunque, terzo nell’appuntamento pomeridiano.

La forza d’animo che ha sempre contraddistinto l’asso di Catignano gli ha permesso di rimontare nuovamente nella seconda delle due corse, anche questa volta in seguito a uno scatto poco felice. Tagliato il traguardo, Mattia ha potuto festeggiare in parco chiuso il primo podio della sua carriera in monoposto.

Seguono le dichiarazioni di Mattia Bucci: “Sono molto contento di aver portato questo risultato a casa, ho fatto immensi sacrifici in vista di questo debutto. Questo risultato è significativo per il mio percorso da pilota, ma non dovrò trattarlo come un punto di arrivo, ma come un inizio verso obiettivi più grandi. Salire sul podio è stato speciale, specialmente dopo aver visto l’emozione dei miei genitori. Voglio ringraziare Giovanni Minardi e la Minardi Management per l’incredibile lavoro che svolgono per me, il mio preparatore atletico Walter Marini e tutto il suo staff, Sandro Giuliani e tutto il personale di SG Motors, tutti gli sponsor che mi supportano e ultima, ma non per importanza, la mia famiglia.”

Matteo Gaudieri
Ufficio Stampa Mattia Bucci